지적 호기심을 꺼뜨리지 않는 이들을 위하여

보기 드문 형식의 글을 묶은 책이 나왔다. 저자의 경험과 세계관, 그리고 세상에서 벌어지는 일이 글의 뼈대를 이룬다는 점에서는 칼럼에 가깝다. 하지만 글에 정보와 지식을 제공하고 온기를 불어넣는 것은 오로지 책이다. 그런 점에서 본다면 서평이라고 불러도 무방하리라.

이 책의 제목은 <나는 읽는다>, 시사IN북이 펴냈다. 저자는 <시사IN> 초대 편집국장을 지냈으며 29년차 현역인 문정우 기자이다. ‘편집국장의 편지’로 독자의 사랑을 받은 필자는 그동안 <시사IN> 온라인과 오프라인에 ‘독서여행’ ‘독서본능’이란 글을 3년 넘게 연재해왔는데 이 책은 그글들을 묶은 것이다.저자는 ‘책은 기묘한 물건이다. 찾아가기도 하지만 제발로 찾아 오기도 한다. 여기 소개한 책들은 마치 생명이 있는 것처럼 내게 달려와 말을 걸었고 그래서 한편 한편이 소중하다’고 말한다.

저자는 현장 기자 시절 주로 사회부와 정치부에서 일했다. 당연히 서평을 써본 일이 없다. 학교 때도 독서감상문 한편 제대로 완성한 적이 없다. 하지만 어느 순간 세상을 똑바로 바라보고 이해할 수 있는 창으로서 책만한 물건이 없다는 사실을 깨달았다. 어느덧 현장에서 가슴 속에 의문이 떠오를 때마다 책을 찾아 대화하고 해답을 구하는 버릇이 붙었다. 그 과정을 글로 써봐야겠다고 마음먹었고, 그것이 어느덧 3년을 훌쩍 넘기게 됐다. 저자는 가슴속 물음표 하나하나에 책들은 달려와 주석을 달았고, 거기에 현장 취재 경험이 보태져 한편 한편의 글이 완성돼갔다고 회고한다. 그렇게 칼럼도 아니고 서평도 아닌 글이 세상에 나오게 됐다.

저자가 그동안 써온 글은 200자 원고지로 2000장이 넘는다. 온라인에 썼던 글은 50장 안팎으로 길고, 오프라인에 쓴 글은 20장 남짓으로 짧다. 이번에 책으로 펴내면서 불필요한 부분은 덜어내고 모자란 부분은 꼼꼼하게 보강했다. 시간순 배열을 해체해 주제별로 상실(자본주의), 뒤틀림(역사), 인간, 행성(과학) 네 분야로 글을 나누었다. 길고 짧은 글을 교차로 배치해 같은 분량의 글을 계속 읽는 지루함을 덜려고 힘썼다.

기성 서평에 익숙한 독자에게 이 책은 낯설지도 모른다. 하지만 이 책에는 그런 낯설음을 상쇄하고도 남을 장점이 있다. 무엇보다 저자는 책을 소개하려고 이 책을 쓰지 않았다. 기존 출판계와는 안면이 없다. 이른바 출판 권력의 언저리에도 가보지 못한 인물이다. 오직 스스로 생각하기에 지금 세상에서 벌어지는 일을 이해하기에 적당한 책이라고 생각되는 것만을 골랐다. 그래서 저자는 그의 글이 독자의 이해에 근접하는 데 성공했다고 믿는다. 오랜 동안 훈련 받은 기자답게 그의 글은 현학과는 거리가 멀다. 간결하고 쉬우며 속도감이 있다. 경제든 과학이든 복잡한 사안을 단순하게 풀어서 설명할 줄 안다.

이 책에는 모두 100여 편의 책이 등장하는데 대부분 따끈따끈한 신간이다. 저자는 요즘 같은 지식 폭발의 시대를 살면서 신간을 외면한다면 세상의 변화를 결코 읽어낼 수 없다고 믿는다. 그 때문에 저자는 이것만 안다면 책 한권을 읽은 것이나 매한가지라고 생각되는 지식과 정보의 정수를 빠뜨리지 않고 소개하려고 기를 썼다. 새로운 사실과 새삼스런 깨달음에 목마른 독자라면 결코 실망하지 않을 것이다. 나이가 들었든 젊었든 지적 호기심을 꺼뜨리지 않고 사는 모든 이들에게 권할 만한 책이다.

9788994973142-03810책장을 덮고, 내 세계는 변했다

책들은 내 마음속 물음표에 피와 살을 보태주었다. 취재 현장에서 쌓은 경험이 글에 활기를 불어넣는다는 느낌을 받았다. 잡다하게 어울리던 물음과 대답은 레고 블록처럼 제자리를 찾아가 한 편 한 편의 글이 돼갔다. 길게는 평생을, 짧아도 몇 년간 하나의 주제를 붙들고 고심한 위대하거나 집요한 작가들과의 대화는 숨 막혔다. 카페에 앉아 책을 읽을 때면 그 무언의 대화가 내 귓속으로 파고드는 온갖 잡음을 차단했다. 그들이 내게 던진 물음에 진정을 담아 내 생각은 이렇다고 답할 수 있어 뿌듯했다. 내가 한 일이라고는 거인들의 어깨 위에서 세상을 바라본 것밖에는 없다고 한 뉴턴의 말이 뭘 의미하는지 깨달 을 수 있었다. 삶은 남을 통해 완성된다는 아프리카의 우분투 정신을 이해했다는 마음이 들었다.

글을 쓰면서 기술적으로는 가능하다고 할지라도 영생을 누리는 일은 부질없다고 생각했다. 생명은 고인 물이 아니라 큰 흐름이고 누구의 것도 아니고 서로 보태가는 과정일 따름이라고 이해했다. 그래서 이 책을 내가 썼다고 우길 생각도 없다. 다만 이 책을 쓰는 데 기꺼이 내게 달려와준 많은 작가들이 독자에게 하고 싶었던 말들을 충실하게 전했기 만을 바란다. 다행히 그동안 살면서 소홀했던 경제나 과학 분야의 책도 비교적 열심히 읽어 상실(자본주의), 뒤틀림(역사), 인간, 행성(과학) 등 내가 중요하다고 생각하는 네 가지 분야로 글을 고루 배분할 수 있어 안도했다.

-머리말 중에서

저자 소개

문정우

어려서 아버지가 자전거에 소년소녀 세계 문학전집 100권을 싣고 삽짝 문을 들어서는 순간부터 책과의 사랑이 시작됐다. 책방 주인이 되는 것이 꿈이었는데 아직 그 꿈을 완전히 접지는 않았다. 시사주간지 기자가 돼 현장을 돌아다닌답시고 책과는 담을 쌓고 지내다 <편집국장의 편지>를 쓰면서 그동안 얼마나 생각 없이 살아왔는지 인정하고 다시 책을 손에 잡을 수밖에 없었다. <시사IN>에서 출판 사업을 맡아 독자에게 책 판매를 강권할 목적으로 ‘독서여행’이라는 칼럼을 연재하기 시작했는데 어느덧 3년을 넘겼다(지금은 ‘독서본능’). 서평도 아니고 칼럼도 아닌 기묘한 글을 쓴다는 눈총을 받는다. 기자 생활을 하면서 문화 쪽에는 얼씬도 하지 않았기 때문에 자기 글에 장식이 없다는 이상한 믿음을 갖고 있다. 29년차 기자이며 <시사IN> 편집국장을 지냈다.

차례

머리말

내 마음속 물음표에 피와 살을 보태준 책들

제1부 상실

  • ‘독재자의 딸’이라 부르지 마라
  • 재난은 천국으로 가는 열쇠
  • 솔직히, 한국 사회는 망해간다
  • 미꾸라지 떼를 쫓는 메기의 착각
  • 경제와 민주화는 합성 불가
  • ‘1퍼센트’는 정말 두렵지 않은 걸까
  • 미국 대통령들이 총 맞은 것처럼
  • 정치 검사에게 최적화된 생태계
  • 비단신 신고 춤추는 얼간이
  • 노동자여 그대의 죄는 자존심이다
  • 초국적 자본의 국가 습격 사건
  • 군대가 외면해온 인간의 마음
  • 모두 네 잘못이라는 가해자의 속삭임
  • 세종인들 대필 편한 줄 몰랐을까
  • 화나서가 아니라 화를 내지 않아서 도는 거죠
  • 당신은 ‘나무 인형’ 언론인이 아닌가
  • 선생 노예가 학생 노예를 키운다

제2부 뒤틀림

  • 백의민족에게도 감추고 싶은 비밀은 있다
  • 쇠장갑을 끼고 돌아온 애덤 스미스의 손
  • 조선인 군무원과 민간인 사찰 피해자의 눈물
  • 우리 삶을 뒤바꾼 ‘살인의 기술’
  • 컴퓨터는 컴퓨터일 뿐, 오해하지 말자
  • 고향이 격하게 그리운 ‘아랍 당나귀’
  • 무지와 무능을 감춰주는 옷
  • 월드컵이 어째서 남아공에서 열렸지?
  • <위키리크스>라는 거울에 비친 거대 언론
  • 아나키스트 반란의 조짐이 보인다
  • 달걀로 바위를 부숴버린 선생님들
  • 눈알도 못 굴리고 오줌도 지리면서
  • 성능 좋은 엔진에 허접한 브레이크
  • 죽도록 즐기느라 고통스러운 세상
  • 나 오늘 멘붕 ᄏᄏᄏᄏᄏ
  • 남북한과 일본 모두에게 ‘불편한 진실’

제3부 인간

  • 저주 받은, 혹은 축복 받은 성격은 없다
  • 물고기는 헤엄치고, 새는 날고, 인간은 달린다
  • 연애 지침서는 쓰레기통에 꽂아라
  • 아내(남편)라는 거울에 비친 내 모습이 추할 때
  • 죽이고 강간하는 데 능한 자들의 후손
  • 물질의 지배를 받아들인 시대의 저주
  • 어리석고 덜 떨어진 우주의 중심
  • 보고 싶은 것만 보고, 믿는 것만 믿고
  • 약해서 악해진다는 만델라의 외침
  • 네가 웃는 게 웃는 게 아니야
  • 뜨거운 흰 쌀밥에 버터를 비벼보셨나요?
  • 하하, 어디 한번 신을 믿어볼까나

제4부 행성

  • 재앙은 언제든 일어날 수 있다
  • 원자는 왜 작아져야만 했을까
  • 지진과 경제위기에 작용하는 ‘같은 원리’
  • 화성 표면보다 모르는 지구의 열 길 바다 속
  • 닭의 목을 비틀어도 멸종시계는 돈다
  • 생명을 돌려줄 테니 홍수를 내놔라
  • 촛불 소녀의 기도와 아마존의 눈물
  • 코끼리들이 앓는 지독한 정신질환
  • <서유기>는 판타지 원조가 아닌 리얼 다큐
  • ‘입 진보’는 금반지 끼고 캔맥주 마신다
  • 커피 잔 속에서 요동치는 세계화 태풍
  • 책장을 덮고, 내 세계는 변했다

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